Nigéria: le chef de Boko Haram tente de se suicider pour éviter d’être capturé

 

 

Le chef du groupe djihadiste Boko Haram, Abubakar Sekau, a été grièvement blessé alors qu’il tentait de se suicider pour éviter de tomber entre les mains de djihadistes liés à l’État islamique dans le nord-est du Nigéria, ont déclaré des sources proches du pays.

Après s’être battus avec des membres de l’organisation rivale de l’État islamique en Afrique de l’Ouest (Iswap), Sekau et nombre de ses hommes ont été encerclés mercredi dans leur fief, la forêt de Sabisa.

«Pour ne pas être capturé, Secau s’est tiré une balle dans la poitrine et la balle est sortie de son épaule. Il a été grièvement blessé », a déclaré une source des renseignements nigérians. Certains combattants de Boko Haram ont réussi à s’échapper et l’ont emmené avec eux.

Une autre source a confirmé que Sekau avait été grièvement blessé, mais a déclaré que cela s’était produit lorsqu’il avait fait exploser des explosifs dans la maison où il s’était réfugié avec ses hommes.

« Nous enquêtons actuellement », a déclaré le porte-parole des forces armées nigérianes Mohamed Yerima, sans donner plus de détails.

De nombreux médias nigérians ont rapporté qu’Abubakar Sekau est mort, mais il est actuellement impossible de vérifier ces informations auprès de sources indépendantes. Dans le passé, l’armée nigériane a annoncé à plusieurs reprises la «mort» du chef de Boko Haram.

Depuis plus de dix ans, le nord-est du Nigéria est un champ de bataille pour les djihadistes.

Les affrontements, qui ont débuté en 2009 lorsque Boko Haram a lancé ses premières attaques, ont coûté la vie à plus de 40 000 personnes et déplacé jusqu’à deux millions de personnes.

Sekau a pris la direction de l’organisation après la mort de son fondateur, Mohammed Youssef, en prison en 2010. En 2013-14, l’organisation s’est développée de manière alarmante, prenant le contrôle d’une grande partie de l’État de Borno.

En 2014, Boko Haram a enlevé environ 300 adolescentes d’un internat de Chibok, provoquant de vives réactions dans le monde.

Dans le même temps, la violence s’est étendue au Niger, au Tchad et au Cameroun.

Les affrontements, qui ont débuté en 2009 lorsque Boko Haram a lancé ses premières attaques, ont coûté la vie à plus de 40 000 personnes et déplacé jusqu’à deux millions de personnes.

Sekau a pris la direction de l’organisation après la mort de son fondateur, Mohammed Youssef, en prison en 2010. En 2013-14, l’organisation s’est développée de manière alarmante, prenant le contrôle d’une grande partie de l’État de Borno.

En 2014, Boko Haram a enlevé environ 300 adolescentes d’un internat de Chibok, provoquant de vives réactions dans le monde.

Dans le même temps, la violence s’est étendue au Niger, au Tchad et au Cameroun.

L’année suivante, grâce à une opération militaire conjointe des pays de la région, l’organisation a été contrainte de se retirer et en 2016 elle s’est scindée: la section « historique », sous Sekau, contrôle la zone autour de la forêt de Sabisa et de l’Iswap voisine qui est adjacent à l’État islamique, opère autour du lac Tchad, entre le Tchad et le Niger ainsi que dans la forêt d’Alagarno.

Les deux organisations se battent contre l’armée nigériane et s’affrontent sporadiquement. Ces dernières années, Iswap est devenu plus fort, gagnant du terrain et lançant des attaques plus avancées. Au contraire, l’équipe de Secau semble perdre du terrain. Récemment, l’armée nigériane a intensifié ses opérations contre elle et nombre de ses combattants ont perdu la vie.

Cependant, Boko Haram continue de mener des attaques sanglantes: en novembre dernier, les djihadistes ont massacré 76 villageois à la périphérie de Maiduguri, la capitale de l’État de Borno.

L’expulsion de Boko Haram de la forêt de Sabisa serait un grand succès pour Iswap, dont les territoires se situent plus à l’ouest et au nord que cette région.

« Si Iswap contrôle Sabisa, Alagarno et le lac [s.s. Chad] pourra opérer sur toutes les routes menant à Maiduguri », a déclaré Vincent Fusser, chercheur au Centre français de la recherche scientifique (CNRS) et expert du domaine. « De toute évidence, ce ne serait pas une bonne nouvelle pour l’armée nigériane et les pays voisins », a-t-il déclaré.

 

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